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Mitra Farahani sur le(s) dernier(s) film(s) de Jean-Luc Godard

Interview

D 29 mai 2024     A par Albert Gauvin - C 0 messages Version imprimable de cet article Version imprimable    ................... PARTAGER . facebook



Exposé du film annonce du film Scénario.
ZOOM : cliquer sur l’image.

Interview : Mitra Farahani sur le(s) dernier(s) film(s) de Jean-Luc Godard

Par Amy Taubin le 28 mai 2024

Autant de derniers films, conçus, tournés et montés comme s’il n’y en avait pas d’autres. Bande-annonce du film qui n’existera jamais : « Drôles de guerres », réalisé par Jean-Luc Godard, a été présenté en avant-première à Cannes en 2023. Le film avait été achevé en 2021, mais n’est sorti que huit mois après la mort de Godard, en septembre 2022. « Drôles de guerres » n’était pas le seul film sur lequel Godard travaillait en 2021. Selon Mitra Farahani, dont la société Écran Noir a coproduit Le Livre d’images (2018), Drôles de guerres et le nouveau Scénarios (2024), Godard avait également terminé Exposé du film annonce du film « Scénario » (2024). Exposé... dure 34 minutes et combine des images fixes et animées comme une sorte de proposition pour un long métrage que Godard avait prévu de réaliser. Il a été présenté pour la première fois à Cannes il y a quelques jours, en même temps que les 18 minutes de Scénarios. Farahani m’a décrit ces deux films dans un courriel lorsque je lui ai dit que je ne pourrais malheureusement pas être présente à Cannes. Elle a écrit :

« Au festival du film de New York en 2023, vous avez vu “Drôles de guerres”. Ce film a été achevé fin 2021, du vivant de Jean-Luc Godard, mais n’est sorti qu’en 2023, après sa mort. Il s’agit d’une commande de la Fondation Yves Saint Laurent, qui a demandé à Jean-Luc Godard de réaliser un film alors qu’il était déjà en train de réaliser un projet de long métrage produit par l’Écran Noir, intitulé Scénario. Les deux films ont donc progressé en parallèle et présentent quelques similitudes. En octobre 2021, quelques mois avant de terminer « Drôle de guerre », Jean-Luc Godard détaille dans un long plan-séquence ses idées pour Scénario... ou plutôt pour un film annonçant Scénario ; son renoncement a commencé. Il n’est plus certain de pouvoir mener à bien le projet de long métrage. Ce plan-séquence témoigne de la lucidité et de la précision de JLG, qui avait une vision claire de ce qu’il fallait faire pour réaliser le film, y compris ce qui n’était pas encore connu et qui devait être décidé dans le processus lui-même. Après sa mort, c’est devenu Exposé du film annonce du film « Scénario », l’un des deux films présentés à Cannes cette année.
Mais ce que JLG annonce dans cette séquence d’octobre 2021 ne se fera jamais. Scénario est devenu son dernier projet de film, c’était une certitude. Mais il ne sait pas s’il le tournera ou non. L’été suivant, son corps commence à se fatiguer. Il prend finalement rendez-vous avec la mort pour le 13 septembre. Un peu plus d’une semaine avant, une fois la date fixée, il entre dans un état d’urgence obsessionnelle pour terminer un film en deux parties intitulé ADN, Fondamentaux et IRM, Odyssée. Avec l’aide de Jean-Paul Battaggia et Fabrice Aragno [assistants de longue date de Godard], il construit ce dernier film qui s’appellera Scénarios (au pluriel), donne des instructions de montage très précises et, à la veille de sa mort, met en scène l’ultime plan de lui-même pour conclure le film. Jean-Luc Godard transforme son projet et lui donne une nouvelle forme : Scénario est devenu Scénarios (18 minutes), présenté à Cannes cette année.
En ce qui me concerne, tant pour le projet de long métrage Scénario que pour les formes issues de ce projet, Scénarios et Exposé du film annonce du film « Scénario », j’ai été productrice et ne suis pas intervenue dans le processus de création. Mais lorsque je me suis entretenu avec vous en 2022, je vous ai parlé d’un de mes projets personnels, intitulé Scénario impossible. Un an avant la mort de Jean-Luc Godard, j’ai senti que le projet de long métrage Scénario n’aboutirait pas. Avec Jean-Paul Battaggia, nous avons décidé de documenter le processus de création et son impossibilité en demandant à Jean-Paul d’écrire un journal de la vie quotidienne de Godard. Jean-Paul a pris des notes pendant un an. On y lit les moments de vivacité créatrice, la vieillesse qui fatigue le corps, le temps qui joue contre l’œuvre. En juillet 2022, j’ai présenté à Godard mon projet de film et son questionnement sur son œuvre de fin de vie, intitulé Scénario impossible. Il marque le titre au feutre rouge, comme s’il confirmait l’impossibilité. Je travaille sur cette création tardive dans la vie de Jean-Luc Godard, sur des fragments de son quotidien, en pensant cette production à travers la question de l’œuvre tardive. »

J’ai interviewé Farahani pour la première fois en décembre 2022, lorsque son extraordinaire film A vendredi, Robinson (2022) a été projeté au Museum of Modern Art pendant une semaine (sa seule sortie à New York). Il s’agit d’un double portrait de Godard et d’Ebrahim Golestan, l’écrivain et cinéaste iranien décédé. Bien que Godard ait terminé son rôle dans ce film en 2015, celui-ci contient une séquence dans laquelle il regarde directement la caméra et explique ce qu’est le cinéma avec une intensité qui suggère qu’il pense déjà qu’il pourrait s’agir de ses derniers mots enregistrés. Cela pourrait être une pure projection de ma part, parce qu’il y a aussi une façon de regarder presque tous les films de Godard comme signalant à lui-même et au spectateur qu’il pourrait s’agir de la fin du scénario. L’extrait suivant est tiré de cette conversation de 2022.


Ebrahim Golestan et Jean-Luc Godard dans « A vendredi, Robinson »
documentaire de Mitra Farahani.

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Quand avez-vous commencé à faire des films ?

Vers 2000. J’avais commencé à peindre, mais je me suis rendu compte que j’essayais de traiter des questions sociales dans la peinture, et j’ai décidé qu’il serait préférable de le faire dans des documentaires.

Quand avez-vous commencé à travailler avec Godard ? Et est-ce lors de votre première rencontre avec lui que vous lui avez proposé votre idée pour A vendredi, Robinson ?

Je lui ai écrit pour lui proposer une rencontre avec Golestan, et je lui ai expliqué certaines de mes intentions pour organiser cette rencontre. Il m’a répondu « Pourquoi pas » et, une semaine plus tard, nous nous sommes rencontrés dans un café.

Lui avez-vous montré des films que vous aviez réalisés ?

Je lui ai donné Fifi hurle de bonheur.

Fifi est votre documentaire de 2013 sur les deux derniers mois de la vie de Bahman Mohassess, un peintre iranien qui reçoit une commande pour réaliser une dernière œuvre après des décennies d’exil volontaire. C’est à la fois un coup journalistique et un portrait intime et émouvant. Qu’en a dit Godard ?

Je n’ai jamais su s’il avait vu mes films ou non.

Fifi montre clairement l’influence de Godard.

En fait, j’ai étudié Godard à l’époque. L’un de mes premiers films traite de la sexualité à Téhéran. Je ne l’ai pas monté moi-même et j’étais très frustré par le monteur. J’entendais ces voix dans ma tête, et ce n’est que maintenant que vous en parlez que je réalise que ces voix qui me disaient des choses étaient des influences de Godard.

Lors de cette première rencontre, lorsque vous avez expliqué à Godard votre concept pour Robinson — qu’il s’agirait d’une série d’échanges de courriers électroniques entre lui et Golestan — avez-vous proposé ce projet comme quelque chose que vous réaliseriez, ou a-t-il pensé que ce projet serait entièrement le sien ?

Je pense qu’il savait dès le départ que je voulais créer des archives en faisant ce film, des archives imaginaires. Mais je pense qu’il avait déjà en tête cette idée de faire un film sur une correspondance entre lui et quelqu’un qu’il ne connaissait pas, à travers des lettres qui seraient envoyées tous les vendredis. D’une certaine manière, ce film lui a donné l’occasion de le faire. Et j’ai eu le sentiment que pendant cette période — à la fois pendant la correspondance elle-même et pendant les années qui ont suivi pour achever le film — il était vraiment en train de faire son propre film, parce qu’il n’envoyait pas seulement le matériel spécifiquement à Golestan, mais il calculait aussi la manière dont ce matériel s’assemblerait pour former un film.

Connaissiez-vous Golestan avant de lui proposer ce film ?

Je le connaissais davantage en tant que monument culturel. Il est très connu pour son travail sur la langue persane.

Mais vous avez ensuite participé à la restauration des films que Golestan a réalisés dans les années 60.

J’ai commencé à travailler sur Robinson en 2014 et il a été terminé en 2022. Pendant cette période, j’ai également eu une vie séparée du film dans lequel je travaillais avec ces deux artistes. Avec Golestan, j’étais impliquée dans la restauration de son film, et avec Godard, dans la production de son film. J’ai découvert qu’en travaillant avec eux deux, je pouvais les réunir en comprenant beaucoup mieux qui ils étaient en tant qu’artistes. Je n’étais pas un touriste, mais quelqu’un qui connaissait vraiment leur travail en profondeur.

Vous avez été productrice du Livre d’image ?

Le livre d’image et Scénarios, son dernier film.

Quelle est la date du dernier échange épistolaire dans Robinson ?

La correspondance a commencé en août 2014, et elle s’est terminée en mars 2015. Pendant cette période, Godard est tombé très malade et a été hospitalisé — pas dans l’hôpital que l’on voit dans le film, mais dans un autre hôpital. C’était une période très incertaine. Lorsqu’il a été libéré, il a eu besoin de temps pour se rétablir. Pendant cette période, je suis retournée sur les lieux et j’ai cherché des images à assembler avec des voix — en fait, j’ai fait un collage à partir de ces images, puis j’ai fait une photocopie de ces collages. Quand je dis que le film est comme une photocopie, c’est parce que j’ai ces lettres et que je les ai copiées de nombreuses fois à différentes étapes. Le film lui-même est un collage. Je travaillais également avec des archives, c’est-à-dire les archives chronologiques des lettres elles-mêmes, mais j’avais aussi des archives d’action, c’est-à-dire le parcours de ces lettres depuis le moment où elles ont été écrites jusqu’au moment où elles ont été transformées en film.

En regardant le film, il m’a semblé évident qu’à un moment donné, Godard a eu l’idée que ce serait son film, parce qu’il mettait en scène ces autoportraits de la même manière qu’il le fait dans bon nombre de ses films. Cela s’est-il arrêté en 2015 ?

Non, il m’a demandé de proposer d’autres scènes et je l’ai fait. Je pense que lorsqu’il m’a envoyé ces scènes supplémentaires, c’était dans le même concept que l’envoi des lettres. Je pense que tout au long du processus, il a vraiment fait le film pour lui-même. L’une des choses qui me préoccupait vraiment était de savoir si, au bout du compte, il serait déçu par le film si ses intérêts n’étaient pas représentés de la manière dont il voulait qu’ils le soient. À un moment donné, je lui ai demandé s’il pouvait enregistrer du son pour moi, et lorsqu’il a reçu la demande, il a dit à son assistante : « Ce n’est qu’un autre film. Elle fera le film comme n’importe quel autre film. »

C’est d’ailleurs le titre d’un de ses films. [Un film comme les autres, 1968]

Exactement. Ce commentaire m’a bloqué jusqu’au jour où je me suis assis et me suis dit : « Et si je faisais un film comme les autres ? ». Et cela m’a débloqué. Une version du titre était « Robinson : Un film comme les autres », mais je l’ai abandonné. Tout au long du processus, il n’a jamais oublié le matériel qu’il m’avait envoyé, et il me contactait pour me dire : « Où en est Vendredi  ? » Il s’attendait toujours à ce que le film soit terminé. Une fois, il m’a contacté pour me demander s’il pouvait utiliser la scène où il est au lit et parle de la peur. J’ai paniqué parce que c’était une scène que je voulais utiliser dans mon film. J’avais peur qu’il me la réclame pour pouvoir l’utiliser dans l’un de ses propres films. Le jour où nous avons terminé la production du Livre d’image, il m’a dit : « N’oublie pas que tu n’as pas terminé ce film !

La séquence dont vous parliez, où il est dans son lit et parle de la peur, l’a-t-il jamais utilisée ?

Non. Il a dit à tout le monde : « Si elle ne finit pas le film, je l’utiliserai. »

Étiez-vous présent lorsque ces scènes d’autoportrait ont été tournées ?

Certaines d’entre elles.


Jean-Luc Godard dans « A vendredi, Robinson »
documentaire de Mitra Farahani.

ECRAN NOIR PRODUCTIONS. ZOOM : cliquer sur l’image.

Celle de la fin est géniale.

Je suis heureux que vous ayez dit cela, parce que je lui ai demandé spécifiquement de faire cela. C’est quelque chose qu’il faisait souvent — mélanger de l’eau avec son vin. Je lui ai demandé spécifiquement de le faire en regardant directement la caméra. J’ai eu cette idée en lisant les écrits de [Leon Battista] Alberti sur l’art de la Renaissance dans les années 1400 : les grands portraitistes posaient quelqu’un qui regardait droit dans la toile. C’était comme si le mort regardait les vivants depuis le tableau, qui regardaient le tableau. Et bien que je n’y aie jamais pensé directement (peut-être à un niveau subconscient), je voulais que cela soit capturé pour que, après sa mort, il soit dans le film en train de nous regarder, nous les vivants. Ce moment serait là, avec Godard qui nous regarderait vivre.

Ce qui m’a frappé dans cette scène, c’est qu’il s’agit de la lettre dans laquelle il dit à Golestan que sa question est quelque chose que la police poserait. Et puis Godard dit ce qu’est le cinéma d’une manière que personne d’autre n’a pu faire. C’est extraordinaire, mais ensuite il se ridiculise en relevant son T-shirt et en l’utilisant pour essuyer les miettes de la table. C’est un geste dont je me souviendrai toujours, plus encore que de son regard à la caméra. Il a fait de grands portraits cinématographiques parce qu’il comprenait la signification et l’impact d’un geste. Quelle est la chose qu’il dit à la fin, lorsqu’il veut que la caméra soit éteinte ?

La dernière chose qu’il dit, c’est : « Ça va ? On arrête. » Voulez-vous voir ce que Godard a écrit après avoir vu le film ?

Il a donc regardé le film avant de mourir ? Avant que vous ne le présentiez au Festival du film de Berlin à l’hiver 2022 ?

Oui. Voici une partie de son e-mail. Dans l’objet, il a écrit : « Traîtres ». Et ensuite : « Cher Mitra, il vous a peut-être été difficile de comprendre les deux traîtres. Ou peut-être simplement de faire référence à la signification de ce beau et bon film. Il s’agit de deux joueurs de poker qui ne jouent pas le jeu, mais montrent leurs cartes pour continuer, et de cette façon, chacun trahit son propre environnement. » Godard n’avait pas vu le film avant de le voir en entier. Il n’avait jamais rencontré Golestan et n’avait aucune idée de ce à quoi il ressemblait. Après six ans de travail pour réaliser ce film, il a enfin compris qui était Golestan — en fait, la véritable rencontre entre les deux a commencé lorsque Godard a vu le film.

Sur quoi travaillez-vous actuellement ?

Le dernier film de Godard, Scénarios, pour lequel je suis producteur. Et Scénario impossible, mon projet. J’ai le sentiment que l’épuisement du corps physique [devant la caméra] se reflète dans l’épuisement du travail lui-même. Mon idée est donc de l’aborder avec l’idée qu’il s’agit d’un scénario impossible.

Attendez, de quel scénario parle-t-on ?

Le film que je veux réaliser est un scénario impossible, Impossible Scenario. Je m’intéresse à l’œuvre tardive d’un artiste. Quelque chose qui est produit quand c’est presque impossible parce que le corps lui-même se désintègre. Un mois avant sa mort, il m’a envoyé ceci : « L’impossibilité ne signifie pas l’échec, mais elle loue le pouvoir de ne pas pouvoir faire, de ne pas pouvoir dire et de ne pas pouvoir être, de ne pas pouvoir être identique à soi-même dans le devenir d’un autre, devenir animal, devenir non-humain ». Le projet Impossible Scenario consiste à concevoir un film qui explore le pouvoir de l’impuissance.

Amy Taubin vit à New York, où elle écrit sur le cinéma et l’art.

Cet article a été publié dans l’édition du 24 mai 2024 de The Film Comment Letter, notre lettre d’information hebdomadaire gratuite présentant des critiques et des écrits originaux sur le cinéma.

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